Η ζωή χωρίς αναμνήσεις είναι πολύ δύσκολη | Δες τι ακριβώς κάνει το Alzheimer στον εγκέφαλο

LIKE US ON FACEBOOK

Πώς είναι να ζεις με το Alzheimer και πώς το βιώνουν όσοι φροντίζουν ασθενείς με τη νόσο; Η ζωή χωρίς αναμνήσεις είναι πολύ δύσκολη, τόσο για το ίδιο το άτομο που βιώνει την απώλεια μνήμης, όσο και για τους κοντινούς του ανθρώπους.

Όταν τα πρώτα συμπτώματα κάνουν την εμφάνισή τους, οι συγγενείς τρομάζουν κι αδυνατούν αρχικά να δεχτούν ότι το αγαπημένο τους άτομο έχει Alzheimer. Η προσαρμογή στις νέες συνθήκες δεν είναι εύκολη, όμως, με πολύ υπομονή, επιμονή κι αγάπη, οι συγγενείς και οι φίλοι ενός ασθενή με Alzheimer μπορούν να κάνουν τη ζωή του πολύ πιο εύκολη.

Ποια είναι, όμως, η διαφορά ενός εγκεφάλου με Alzheimer μ’ έναν υγιή εγκέφαλο; Τι ακριβώς προκαλεί το Alzheimer στον εγκέφαλο;

Η φωτογράφος Maggie Steber μας δείχνει σε μια φωτογραφία για το National Geographic πώς είναι ένας υγιής εγκέφαλος και πώς ένας με τη νόσο του Alzheimer, ενώ εξηγεί μ’ ένα κείμενό της τι ακριβώς συμβαίνει σ΄όποιον ασθενεί, στέλνοντας ένα ηχηρό μήνυμα σ’ όλους όσους παλεύουν με την ασθένεια: Τους ασθενείς και τους συγγενείς τους.

Photo by Maggie Steber. November is National Alzheimer's Month. This is a photograph I shot for a story on memory for National Geographic Magazine. Many people confuse dementia with Alzheimer's. But they are not the same and there are many types of dementia. These 2 brain slices, courtesy of the medical school at UCLA in Los Angeles, show what happens in the brain. The lower slice shows a normal brain and the upper slice shows the ravages of Alzheimer's. Signals traveling through neurons, in what scientists call a neuron forest, form the basis of memories, thoughts, and feelings. Neurons are the chief type of cell destroyed by Alzheimer's disease. An adult brain contains about 100 billion nerve cells or neurons. Signals that form memories and thoughts move through an individual nerve cell as a tiny electrical charge. Nerve cells connect to one another at synapses. Alzheimer's disease destroys both the way electrical charges travel within cells and the activity of neurotransmitters. Alzheimer's disease leads to nerve cell death and tissue loss throughout the brain. Over time the brain shrinks dramatically affecting nearly all of its functions. In the Alzheimer's brain the cortex shrivels up damaging areas involved in thinking, planning, and remembering. Shrinking is especially severe in the hippocampus and area of the cortex that plays a key role in formation of new memories. Ventricles which are fluid-filled spaces within the brain grow larger. Plaques which are abnormal clusters of protein fragments build up between the nerve cells thus blocking memories from being recalled. I encourage all caregivers caring for a loved one to study what happens in order to be better informed and thus better prepared. I can speak from personal experience having cared for my mother for the last nine years of her life as she suffered memory loss. It is a terrifying thing to go through for the people who are being forgotten but much worse for the people who are experiencing it. We can run from it or be the warriors for our loved ones. Be the warrior! #alzheimers #memory

A post shared by National Geographic (@natgeo) on

Ακολουθεί το κείμενο της Maggie Steber για το National Geographic:

«Ο Νοέμβριος είναι ο Εθνικός Μήνας του Alzheimer. Αυτή είναι μια φωτογραφία που τραβήχθηκε για το National Geographic. Πολλοί άνθρωποι μπερδεύουν την άνοια με το Alzheimer. Αλλά δεν είναι τα ίδια και υπάρχουν πολλοί τύποι άνοιας. Αυτά τα δύο κομμάτια εγκεφάλου, που αποτελούν ευγενική προσφορά της ιατρικής σχολής του UCLA στο Los Angeles, δείχνουν τι συμβαίνει στον εγκέφαλο. Το κάτω κομμάτι δείχνει έναν φυσιολογικό εγκέφαλο και το πάνω κομμάτι δείχνει τις καταστροφές απ’ το Alzheimer.

Τα σήματα που ταξιδεύουν μέσω των νευρώνων, σ’ αυτό που οι επιστήμονες αποκαλούν “δάσος των νευρώνων”, αποτελούν τη βάση των αναμνήσεων, των σκέψεων και των συναισθημάτων. Οι νευρώνες είναι ο κύριος τύπος κυττάρων που καταστρέφονται από τη νόσο του Alzheimer.

Ένας ενήλικας εγκέφαλος περιέχει περίπου 100 δισεκατομμύρια νευρικά κύτταρα ή νευρώνες. Τα σήματα που σχηματίζουν μνήμες και σκέψεις κινούνται μέσω μιας ξεχωριστής νευρικής κυψέλης σαν μικροσκοπικό ηλεκτρικό φορτίο. Οι νευρώνες συνδέονται μ’ άλλους νευρώνες (ή εκτελεστικά όργανα) με τη βοήθεια συνάψεων.

Η νόσος του Alzheimer καταστρέφει τόσο τον τρόπο που τα ηλεκτρικά φορτία ταξιδεύουν μέσα στα κύτταρα, όσο και τη δραστηριότητα των νευροδιαβιβαστών. Η νόσος του Alzheimer οδηγεί σε θάνατο των νευρικών κυττάρων και απώλεια ιστών σ’ ολόκληρο τον εγκέφαλο. Με τον καιρό ο εγκέφαλος συρρικνώνεται δραματικά επηρεάζοντας σχεδόν όλες τις λειτουργίες του.

Στον εγκέφαλο με Alzheimer, ο φλοιός φθίνει σε ζημιογόνους τομείς που εμπλέκονται με τη σκέψη, τον προγραμματισμό και την απομνημόνευση. Η συρρίκνωση είναι ιδιαίτερα σοβαρή στον ιππόκαμπο και στην περιοχή του φλοιού που παίζει καθοριστικό ρόλο στον σχηματισμό νέων αναμνήσεων. Οι κοιλότητες που είναι γεμάτες με ρευστά διαστήματα μέσα στον εγκέφαλο μεγαλώνουν. Πλάκες, οι οποίες αποτελούν μη φυσιολογικές σειρές με θραύσματα πρωτεΐνης, συσσωρεύονται μεταξύ των νευρικών κυττάρων εμποδίζοντας τη δυνατότητα του ατόμου ν’ ανακαλεί μνήμες.

Ενθαρρύνουμε όλους όσους φροντίζουν έναν αγαπημένο τους να μελετήσουν τι συμβαίνει για να είναι καλύτερα ενημερωμένοι και προετοιμασμένοι.

Μπορώ να μιλήσω από προσωπική εμπειρία έχοντας φροντίσει τη μητέρα μου τα τελευταία εννέα χρόνια της ζωής της, καθώς υπέστη απώλεια μνήμης. Είναι κάτι τρομακτικό που πρέπει να περάσουμε για τους ανθρώπους που ξεχνούν, αλλά και για τους ανθρώπους που το βιώνουν. Μπορούμε να τρέξουμε μακριά απ’ αυτό ή να είμαστε μαχητές για τους αγαπημένους μας. Να είσαι ο μαχητής!»

Πώς αναγνωρίζουμε, όμως, το Alzheimer;

Το πρώτο σύμπτωμα της νόσου του Alzheimer είναι η αδυναμία του ατόμου να θυμηθεί όλες τις λεπτομέρειες από πρόσφατες μνήμες του. Η έκπτωση στην πρόσφατη μνήμη μπορεί να εκδηλωθεί με τους εξής τρόπους:

  • Συχνή επανάληψη ερωτήσεων, αλλά και ιστοριών
  • Χάσιμο πραγμάτων, το οποίο ακολουθείται από έντονη ανησυχία
  • Αδυναμία δημιουργίας νέων γνώσεων και αναμνήσεων

Το Alzheimer αρχικά συνοδεύεται κι από διαταραχές στον λόγο. Ο ασθενής αντιμετωπίζει δυσκολία στο να βρει την κατάλληλη λέξη για να εκφράσει αυτό που θέλει, γι’ αυτό και ο λόγος του γίνεται λιγότερο αυθόρμητος.

Κατά τη διάρκεια της νόσου, ο ασθενής αποπροσανατολίζεται χρονικά και αργότερα χωρικά. Μπορεί να μην θυμάται τι μέρα της εβδομάδας είναι, πόσο του μήνα έχουμε ή ακόμα και τι έτος.

Το Alzheimer μπορεί να «χτυπήσει» την πόρτα οποιαδήποτε στιγμή γι’ αυτό η καλύτερη αντιμετώπιση είναι η πρόληψη.

Διάβασε ακόμα:

«Μπαμπά μου λείπεις»: Η επιστολή μιας κοπέλας στον άρρωστο πατέρα της | Video

Photo: Maggie Steber
Copyright © iPop 2012 - 2017 | All rights reserved