Με εξαίρεση τον Ήλιο, το μόνο που βλέπουμε απ’ τα αστέρια στη Γη με γυμνό μάτι είναι μικροσκοπικά φωτάκια στον ουρανό τη νύχτα. Μέχρι τώρα, ήταν ελάχιστα πράγματα γνωστά για τα ουράνια σώματα, τα οποία εκπέμπουν θερμότητα και φως.

Όμως, οι αστρονόμοι στο European Southern Observatory’s Very Large Telescope στη Χιλή κατάφεραν να καταγράψουν την πιο λεπτομερή φωτογραφία άστρου που έχει ληφθεί ever.

Το εν λόγω αστέρι είναι το Antares, το δέκατο πέμπτο πιο λαμπρό αστέρι στον νυχτερινό ουρανό.

Το παρατηρητήριο έχει επίσης κυκλοφορήσει ένα video, στο οποίο εξηγεί λίγα περισσότερα για το αστέρι και άλλες έρευνες που έχουν πραγματοποιηθεί πάνω σ’ αυτό το κομμάτι.

To Antares είναι επίσης γνωστό από τους ειδικούς και ως “κόκκινος σούπερ γίγαντας”, λόγω της ρόδινης απόχρωσης του.

Μπορεί να εντοπιστεί στον αστερισμό του Σκορπιού στο νότιο ημισφαίριο, κοντά στη μέση του Γαλαξία.

Αυτό που κάνει αυτή τη φωτογραφία τόσο εντυπωσιακή είναι το γεγονός ότι το Antares απέχει 550 έτη φωτός από τη Γη. Αυτό μεταφράζεται σε πέντε χιλιάδες εκατομμύρια χιλιόμετρα!

Εάν αυτό δεν σου φάνηκε αρκετά εντυπωσιακό, μάθε επίσης ότι το αστέρι έχει μάζα 15 φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο μας!

Δυστυχώς για το Antares, εισέρχεται στην τελική φάση της διάρκειας ζωής του, πριν γίνει πλήρης σουπερνόβα.

Το άστρο τελικά θα χάσει τη μάζα του, ένα φαινόμενο που παραμένει ένα μυστήριο για τους επιστήμονες.