To  1882 στο Pearl Street στη Νέα Υόρκη, ο Thomas Edison άνοιξε το πρώτο εμπορικό ηλεκτρικό δίκτυο του κόσμου, ανάβοντας τα τοπικά σπίτια και τις επιχειρήσεις με τα καλώδια που συνδέονταν με τον ενεργειακό του σταθμό. Σήμερα η έξυπνη πόλη γνωρίζει πότε κάποιος χρειάζεται ρεύμα.

Παρόλο που η τεχνολογία έχει αλλάξει αφάνταστα, ο τρόπος που τροφοδοτούνται οι πόλεις με ρεύμα, δεν έχει αλλάξει. Αλλά τι θα γινόταν εάν μπορούσαμε να μεταφέρουμε το δίκτυο στα δεδομένα της σημερινής εποχής; Αυτό είναι ακριβώς κάνουν στο Μανχάιμ της Γερμανίας.

Η Γερμανία έχει εκτεταμένη τοπική παραγωγή ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές, αλλά οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας δεν είναι πάντα διαθέσιμες όποτε  και όπου χρειάζεται.

Για να ταιριάξει με τον ενεργειακό εφοδιασμό με τη ζήτηση, το Μανχάιμ χρησιμοποιεί ευρυζωνική τεχνολογία γραμμής ισχύος για να μεταδώσει την κατανάλωση και να παρέχει τα δεδομένα πάνω από το ίδιο το δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας. Αυτό επιτρέπει στην παροχή ενέργειας να προσαρμοστεί, έτσι ώστε η ενέργεια να καταναλώνεται εκεί όπου παράγεται και όταν είναι διαθέσιμη.

«Νομίζω ότι το δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας μπορεί να γίνει ένας εγκέφαλος για την πόλη με όλες τις πληροφορίες που δημιουργούνται στο δίκτυο», δήλωσε ο Thomas Wolski από την Power Plus Communications, ο οποίος διαχειρίζεται το project «Μοντέλο της πόλης του Μανχάιμ».

Κάθε σπίτι στο Μανχάιμ είναι συνδεδεμένο με το έξυπνο ενεργειακό δίκτυο, γεγονός που καθιστά το μεγαλύτερο μέρος της ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές. Αυτό δεν είναι απλώς ένα σύνολο από «έξυπνα σπίτια» – είναι μια ολόκληρη έξυπνη πόλη.

«Μετατρέψαμε το υφιστάμενο δίκτυο σε μια πλατφόρμα επικοινωνίας, με την προσθήκη μόνο μικρών μόντεμ των κόμβων του δικτύου», δήλωσε ο Wolski. «Έχουμε τώρα διαθέσιμα στοιχεία παντού. Μπορούμε να στείλουμε τα στοιχεία ελέγχου από το βοηθητικό πρόγραμμα σε απομακρυσμένα σημεία, μπορούμε να στείλουμε τις πληροφορίες πίσω από μετρητές, από συσκευές μέτρησης για την ποιότητα του ρεύματος, σχετικά με την τρέχουσα κατάσταση του δικτύου».

Κάθε νοικοκυριό έχει ακόμη και τον δικό του «Ενεργειακό Οικονόμο» – ένα μικρό κουτί που παρακολουθεί πόση ενέργεια χρησιμοποιεί ο κόσμος, για παράδειγμα, βράζοντας νερό στο βραστήρα ή βλέποντας μια ταινία.

Ο Wolski λέει ότι η τεχνολογία θα μπορούσε να λειτουργήσει σχεδόν οπουδήποτε στον κόσμο, και με την τεχνολογία στη θέση της, το μέλλον των πόλεών μας θα μπορούσε απλώς να είναι λίγο πιο φωτεινό.