O Ric Elias ήταν επιβάτης της πτήσης 1549 της US Airways στις 15 Ιανουαρίου 2009, όταν πολλαπλές προσκρούσεις πτηνών στο αεροσκάφος, ανάγκασαν τον πιλότο να προχωρήσει σε αναγκαστική προσγείωση στον παγωμένο ποταμό Hudson.

Εκατόν πενήντα επιβάτες και μέλη του πληρώματος επέβαιναν στο αεροσκάφος.

Όλοι επέζησαν χάρη στην απίστευτη ηρεμία και τις δεξιότητες του πιλότου. Το γεγονός αργότερο έμεινε γνωστό ως «The Miracle on the Hudson» (Το θαύμα του Hudson).

Φυσικά όμως κανείς επιβάτης δεν θα μπορούσε να γνωρίζει ποια θα είναι η κατάληξη, λίγα λεπτά πριν την ασφαλή προσγείωση του αεροπλάνου.

Στην ομιλία του στο TED, ο Ric Elias μιλάει για το τί έμαθε για τον εαυτό του, τη ζωή του και τον τρόπο που ζει μετά από εκείνες τις στιγμές που τον άλλαξαν για πάντα.

«Μου δόθηκε το δώρο ενός θαύματος, με το να μην πεθάνω εκείνη τη μέρα. Μου δόθηκε ακόμα ένα δώρο όμως: εκείνο του ότι μπόρεσα από εκείνη τη στιγμή και μετά να ζήσω διαφορετικά. Σας προκαλώ να φανταστείτε εάν συνέβαινε κάτι τέτοιο σ’ εσάς, πόσο θα αλλάζατε. Πώς θα αλλάζατε τις σχέσεις σας και θα απομακρύνατε την αρνητική ενέργεια; Και πιο πολύ απ’ όλα: πόσο θα προσπαθούσατε να γίνετε ο καλύτερος γονιός που υπάρχει;».

«Δεν προσπαθώ πια να είμαι σωστό. Επιλέγω να είμαι ευτυχισμένος».