Ίσως είχαν τόσα πολλά χρήματα που απλώς έχασαν τα ίχνη τους. Ίσως ήταν όλα μια παρεξήγηση. Τι μπορεί, όμως, να συμβαίνει μέσα στο μυαλό των θυμάτων και όσων συναναστράφηκαν με τους μεγαλύτερους απατεώνες της σύγχρονης εποχής; Μέσα από τις ιστορίες τους και μελετώντας τις πράξεις τους, μπορούμε να καταλάβουμε τελικά, ότι τους εμπιστεύτηκαν γιατί πολύ απλά είναι άνθρωποι.

Η πολυσυζητημένη σειρά του Netflix, «Inventing Anna», μιλά για την Anna Sorokin, η οποία συστηνόταν σε όσους γνώριζε ως Anna Delvey και κατάφερε να συγκεντρώσει πάνω από 250.000 $ από τράπεζες, χρηματοπιστωτικά ιδρύματα και τους φίλους της μεταξύ των ετών 2013 και 2017 με την ελπίδα να ξεκινήσει μια μοναδική λέσχη, η οποία θα ονομαζόταν «The Anna Delvey Foundation». Βέβαια, όλα αυτά ήταν ένα ψέμα, ακόμη και η καταγωγή της δεν ήταν από την Γερμανία, αντιθέτως προερχόταν από μια εργατική οικογένεια Ρώσων μεταναστών.

Η αληθινή ιστορία πίσω από το Inventing Anna – Ποια είναι στην πραγματικότητα η ψεύτικη Γερμανίδα κληρονόμος που ξεγέλασε το Μανχάταν;

Η τέχνη της απάτης και οι μεγαλύτεροι απατεώνες της σύγχρονης εποχής

Ωστόσο, οι άνθρωποι γύρω της έσπευσαν να αποδεχτούν τις περίεργες ιστορίες, δημιουργώντας της μάλιστα δικαιολογίες που την έκαναν να φαίνεται αξιόπιστη σε όποιον γνώριζε. Οι λεπτομέρειες της υπόθεσης της Sorokin αντικατοπτρίζουν εκείνες από μια άλλη πρόσφατη παραγωγή του Netflix, «The Tinder Swindler», η οποία αφηγείται την ιστορία ενός Ισραηλινού απατεώνα ονόματι Simon Leviev. Ο Leviev έπεισε γυναίκες που γνώριζε στην εφαρμογή γνωριμιών Tinder να του δανείσουν μεγάλα χρηματικά ποσά με εξίσου απίστευτους ισχυρισμούς: Ήταν ένας δισεκατομμυριούχος του οποίου οι εχθροί προσπαθούσαν να τον εντοπίσουν και, για λόγους ασφαλείας, δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει τις δικές του πιστωτικές κάρτες.

Πώς γίνεται τόσοι πολλοί άνθρωποι να ήταν αρκετά ευκολόπιστοι για να πιστέψουν τις φανταστικές ιστορίες της Sorokin και του Leviev; Και γιατί, ακόμη και όταν τα red flags ηχούσαν από μακριά, οι άνθρωποι συνέχισαν να πιστεύουν αυτούς τους απατεώνες, περνούσαν χρόνο τους μαζί τους και να συμφωνούν να τους δανείζουν ακόμη περισσότερα χρήματα;

Η κοινωνική ψυχολόγος, Vanessa Bohns, έχει γράψει ένα βιβλίο για την εκπληκτική δύναμη της πειθούς και εξηγεί το ασυνήθιστο αυτό σφάλμα της ανθρώπινης φύσης. Υποστηρίζει, μάλιστα, πως οι ιστορίες για της Sorokin και του Leviev είναι παραδείγματα «κακών ηθοποιών» που εκμεταλλεύονται τις κοινωνικές διαδικασίες στις οποίες βασίζονται οι άνθρωποι καθημερινά για αποτελεσματική ανθρώπινη επικοινωνία και συνεργασία.

Το να εμπιστεύεσαι σημαίνει να είσαι άνθρωπος

Παρά την πεποίθηση ότι οι άνθρωποι είναι πάντα επιφυλακτικοί και είναι έτοιμοι να εντοπίσουν οτιδήποτε ψεύτικο στους άλλους, αυτό απλά δεν ισχύει. Η έρευνα δείχνει ότι οι άνθρωποι τείνουν να εμπιστεύονται τους άλλους και να πιστεύουν ότι είναι αυτό που δηλώνουν. Είναι πολύ πιο σπάνιες οι περιπτώσεις που ο μέσος άνθρωπος θα ντροπιάσει κάποιον άλλον και θα τον εκθέσει.

Η Elle Dee, μια DJ από την οποία η Delvey ζήτησε κάποτε να πάρει 35.000 ευρώ, περιέγραψε την ευκολία με την οποία οι άνθρωποι συμμετείχαν στο παιχνίδι της Delvey: «Δεν νομίζω ότι έπρεπε καν να προσπαθήσει τόσο σκληρά. Παρά την εντελώς κακή ιστορία της, οι άνθρωποι ήταν πολύ πρόθυμοι να την ενισχύσουν».

Σίγουρα, θα εξακολουθεί να σου φαίνεται δύσκολο να πιστέψεις πώς οι άνθρωποι στον κύκλο της Sorokin δάνειζαν τόσο εύκολα τα χρήματά τους σε κάποιον που δεν γνώριζαν. Ωστόσο, ψυχολόγοι έχουν παρακολουθήσει τους συμμετέχοντες σε πειράματα να παραδίδουν τα χρήματά τους σε εντελώς άγνωστους για πολλά χρόνια. Σε αυτές τις μελέτες, οι συμμετέχοντες ενημερώνονται ότι συμμετέχουν σε «επενδυτικά παιχνίδια» στα οποία τους δίνεται η ευκαιρία να παραδώσουν τα χρήματά τους σε έναν άλλο συμμετέχοντα με την ελπίδα να λάβουν απόδοση της επένδυσής τους.

Αυτό που είναι συναρπαστικό με αυτές τις μελέτες είναι ότι οι περισσότεροι συμμετέχοντες είναι κυνικοί με το να ξαναδούν τα χρήματά τους – πόσο μάλλον τις αποδόσεις της επένδυσής τους – και παρόλα αυτά εξακολουθούν να τα παραδίδουν. Με άλλα λόγια, παρά τις βαθιές επιφυλάξεις, εξακολουθούν να επιλέγουν να εμπιστεύονται έναν εντελώς άγνωστο.

Υπάρχει κάτι βαθιά ανθρώπινο σε αυτή την παρόρμηση. Οι άνθρωποι είμαστε κοινωνικά πλάσματα και το να εμπιστευόμαστε ο ένας τον άλλον βρίσκεται στο DNA μας. Όπως έχουν επισημάνει ο ψυχολόγος David Dunning και οι συνεργάτες του, χωρίς την εμπιστοσύνη είναι πολύ δύσκολο να φανταστεί κανείς προσπάθειες όπως το Airbnb, οι μετοχές αυτοκινήτων ή μια λειτουργική δημοκρατία να έχουν επιτυχία.

Τα ψέματα είναι η εξαίρεση, όχι ο κανόνας

Φυσικά, τα αιτήματα της Sorokin συνοδεύονταν συχνά από περίπλοκες εξηγήσεις και αιτιολογήσεις, και ίσως αναρωτιέσαι γιατί τόσο λίγοι άνθρωποι φαινόταν να αμφιβάλλουν για την αλήθεια των ισχυρισμών της. Ωστόσο, όπως η εμπιστοσύνη είναι προεπιλογή της ανθρώπινης αλληλεπίδρασης, το τεκμήριο ειλικρίνειας είναι η προεπιλεγμένη προσδοκία της επικοινωνίας των ανθρώπων.

Αυτή η αρχή της επικοινωνίας προτάθηκε για πρώτη φορά από τον Paul Grice, έναν γλωσσολόγο. Ο Grice υποστήριξε ότι η επικοινωνία είναι μια προσπάθεια συνεργασίας. Η κατανόηση του ενός από τον άλλον απαιτεί συνεργασία. Και για να γίνει αυτό, πρέπει να υπάρχουν ορισμένοι βασικοί κανόνες, ένας από τους οποίους είναι ότι και ο πομπός και ο δέκτης λένε την αλήθεια.

Σε μια εποχή «αλήθειας» και «ψευδών ειδήσεων», μια τέτοια υπόθεση μπορεί να φαίνεται παράλογη και αφελής. Αλλά οι άνθρωποι λένε πολύ λιγότερα ψέματα από όσο νομίζεις. Στην πραγματικότητα, εάν πίστευες ότι το άτομο με το οποίο μιλάς έλεγε ψέματα, η επικοινωνία θα ήταν σχεδόν αδύνατη. 

Οι ερευνητές έχουν ανακαλύψει πειραματικά στοιχεία για αυτό που μερικές φορές αποκαλείται «προεπιλογή της αλήθειας». Σε μια σειρά μελετών, οι ερευνητές ζήτησαν από τους συμμετέχοντες να αξιολογήσουν εάν οι δηλώσεις ήταν αληθείς ή ψευδείς. Μερικές φορές οι συμμετέχοντες διακόπτονταν έτσι ώστε να μην μπορούν να επεξεργαστούν πλήρως τις δηλώσεις. Αυτό επέτρεψε στους ερευνητές να καταλάβουν την προεπιλεγμένη υπόθεση των ανθρώπων: Σε περίπτωση αμφιβολίας, πίστευαν τις δηλώσεις απευθείας ή προβληματίζονταν;

Αποδεικνύεται ότι όταν οι συμμετέχοντες δεν ήταν σε θέση να επεξεργαστούν πλήρως τις δηλώσεις, έτειναν απλώς να υποθέτουν ότι ήταν αληθινές.

Η απροθυμία των ανθρώπων να κατηγορούν

Ακόμα κι αν τα σημάδια της Sorokin αμφισβητούσαν την ιστορία της, είναι απίθανο να την κατηγορούσαν.

Η κλασική θεωρία του κοινωνιολόγου Erving Goffman για το «facework» υποστηρίζει ότι είναι πάρα πολύ άβολο για εμάς να κατηγορήσουμε κάποιον άλλο και να υποστηρίξουμε ότι δεν είναι αυτό που παρουσιάζει με αποτέλεσμα να μην το κάνουμε.

Άλλες μελέτες έχουν διερευνήσει το συγκεκριμένο φαινόμενο κι έχουν διαπιστώσει ότι οι άνθρωποι διστάζουν να κατηγορήσουν άλλους ανθρώπους για χρήση ρατσιστικής γλώσσας με την οποία διαφωνούν ή για σεξουαλική παρενόχληση.

Όσο κι αν θέλεις να πιστεύεις ότι δε θα βρισκόσουν ποτέ ανάμεσα στα θύματα της Sorokin και του Leviev, δε θέλω να σε στεναχωρήσω, αλλά το πιθανότερο είναι πως θα ήσουν.

Η τάση να εμπιστεύεσαι, να πιστεύεις και να συμβαδίζεις με τις εξηγήσεις και τις ιστορίες άλλων ανθρώπων για τα γεγονότα μπορεί να φαίνεται μειονέκτημα. Αλλά χωρίς εμπιστοσύνη, δεν υπάρχει συνεργασία. Χωρίς να υποθέσουμε ότι οι άλλοι λένε την αλήθεια, δεν υπάρχει επικοινωνία και χωρίς να δεχόμαστε τους ανθρώπους για αυτό που μας παρουσιάζουν, δεν θα υπήρχε θεμέλιο πάνω στο οποίο θα μπορούσαμε να οικοδομήσουμε μια σχέση.

Με άλλα λόγια, τα ίδια τα χαρακτηριστικά που μοιάζουν με δυσλειτουργίες όταν τα εκμεταλλεύονται είναι στην πραγματικότητα η ίδια η ουσία αυτού που σημαίνει να είσαι άνθρωπος.

Διάβασε πρώτος όλα τα θέματα του iPop.gr στο Google News